Veiligheidsvoorschriften voor de vleesindustrie en hoe ERP kan helpen

Van alle in massa geproduceerde voedingsmiddelen heeft vlees waarschijnlijk de strengste regelgeving. En daar zijn goede redenen voor; zo kan vlees een stuk gevaarlijker zijn dan ander voedsel. Als er verkeerd mee omgegaan wordt, is de kans veel groter dat het ziektes met zich meedraagt - sommige zelfs mogelijk dodelijk voor mensen. Ziekte in vlees kan het gevolg zijn van de manier waarop er met het dier wordt omgegaan door de hele supply chain, tot slechte opslag of kruisbesmettting door retailers.

Er zijn tal van andere belangrijke factoren die strikte regels vereisen. Het is van groot belang dat de kwaliteit en herkomst van vlees kan worden bewezen om hoge normen van voeding, smaak en vertrouwen te handhaven. Het beruchte paardenvleesschandaal is een dergelijk incident waar controles op de kwaliteit en herkomst brak en het vertrouwen van het publiek ernstig werd geschaad. En dan is er natuurlijk ook nog dierenwelzijn - elke jurisdictie heeft zijn eigen eisen als het gaat om de omstandigheden waar dieren die als vlees gebruikt worden gebruikt in gehouden mogen worden.

Daarom moet elk bedrijf dat vee houdt, of betrokken is bij het slachten van dieren, de bereiding of verkoop van vlees, nauw worden gereguleerd. Maar de regels die vleesbedrijven van elke omvang moeten volgen zijn vaak legio, complex en moeilijk te houden. Ze kunnen zelfs gemakkelijk een belemmering vormen voor een efficiënt productieschema en de bottom line beïnvloeden.

Complexiteit van regelgeving voor vleesbedrijven

De regels en voorschriften in de vleesindustrie lijken voortdurend te verschuiven naarmate de consensus in de industrie verandert en regelgevers leren van nieuwe problemen. Een recent voorbeeld hiervan is de golf van COVID-19 infecties in vleesverpakkingsfabrieken. 

Specifieke eisen zullen onder andere verschillen per locatie en type bedrijf. In het Verenigd Koninkrijk hebben bijvoorbeeld veel verschillende soorten vestigingen speciale goedkeuring nodig van het Food Standards Agency (FSA) om te mogen werken, zoals slachthuizen, koelhuizen, vleesverwerkers, vleesgroothandels en meer.

De regels zelf zijn heel erg gedetailleerd en gehuld in complexe taal. De ‘meat industry guide’ van de FSA beslaat een volledige 20 hoofdstukken met technische wetgeving. En denk ook eens aan de complicaties die gepaard gaan met de aankoop en verkoop van vlees over de landsgrenzen heen - waar bedrijven zullen moeten voldoen aan een geheel nieuwe reeks veiligheidsvoorschriften. Vooral voor kleine en middelgrote vleesbedrijven kan de omvang van de regelgeving een last zijn. Maar het alternatief is erger.

Het nachtmerriescenario voor elk foodbedrijf is dat er producten teruggeroepen moeten worden - en de aard van de vleesindustrie betekent dat het niet voldoen aan de industrienormen eerder zal leiden tot een terugroepactie. Met de gemiddelde kosten van een terugroepactie geschat op ongeveer $10m en de reputatieschade potentieel nog duurder, moeten bedrijven dit echt zien te voorkomen.

Hoe kan food ERP helpen bij compliance?

Inmiddels ben je je waarschijnlijk bewust van de kracht van Enterprise Resource Management (ERP) om de efficiëntie te verhogen en een bedrijf verder te helpen. Maar je hebt misschien niet zo veel nagedacht over hoe een ERP-oplossing jouw vleesbedrijf kan helpen om aan de regelgeving te voldoen.

In het bijzonder is een food-specifiek ERP ideaal omdat het is gebouwd met de specifieke tools om aan de eisen van de industrie te voldoen. Bijvoorbeeld:

  • Traceerbaarheid. ERP maakt het traceerbaarheidsproces transparanter voor de gehele supply chain. Aangezien de oorsprong van vleesproducten onder verscherpt toezicht komt te staan, is de zichtbaarheid die ERP geeft van onschatbare waarde.
  • Kwaliteitscontrole. Food ERP biedt superieure, consistente kwaliteitscontrole. Vleesindustrie-specifieke ERP kan zo worden gebouwd dat elk product gereguleerd wordt aan vooraf gedefinieerde kwaliteitsspecificaties. De onderlinge verbondenheid van ERP zorgt ervoor dat deze controle naadloos uit te breiden is over de gehele voorraad.
  • Houdbaarheidsbeheer. Controle hebben over elk aspect van je inventaris is de sleutel tot het voorkomen van een grote ramp op het gebied van voedselveiligheid. Niet alleen zal ERP voorkomen dat vlees dat niet voldoet aan de industrienormen wordt verkocht, maar ook gevallen van vlees dat verkeerd wordt opgeslagen of waarvan de vervaldatum is verstreken, zullen veel zeldzamer zijn vanwege de logistieke intelligentie van de technologie.
  • Recall-functionaliteit. Als het ergste gebeurt en ondermaats vlees wordt verzonden, is de specifieke recall-functionaliteit van ERP er om de schade te beperken door middel van snelle en slimme communicatie.
  • Protocollen die in een bedrijf worden afgedwongen. ERP koppelt het nalevingsproces in alle onderdelen van een bedrijf, waardoor het moeilijker wordt voor individuele fouten om ongezien te blijven. Door middel van mobiele technologie kan de gecentraliseerde database van een ERP-systeem worden verstrekt naar alle werknemers, evenals checklists en herinneringen aan correcte normen, protocollen en testregimes.

ERP voor de vleesindustrie kan van onschatbare waarde blijken bij het voorkomen van rampzalige inbreuken op de veiligheid van mensen, vooral in het huidige klimaat van de pandemie. Maar buiten dit, stelt ERP bedrijven in staat om zich te concentreren op groei en verbetering, aangezien hun oplossing er grotendeels voor zorgt dat het met regelgeving en de naleving hiervan wel goed zit.