Een startpunt om alles opnieuw te bekijken

Dynamics 365 — Meer dan alleen ERP

2 april 2018, de lancering van Dynamics 365 Business Central. Laten we even teruggaan naar hoe het was, met NAV, AX en onze IP’s op beide ERP platforms. Beiden flexibel in hun eigen set-up en configuratie met aanpassingen die zijn ingebed (in AX wordt dit overlayering genoemd). Bovendien zijn er veel horizontale add-ons beschikbaar en is er een sterke community van verticals. Die flexibiliteit is de kracht, en tegelijkertijd ook de grootste valkuil. Aan de ene kant is er het IP zelf (product) welke is ingebed in de kern van de ERP-code en aan de andere kant zijn er klant specifieke (project) aanpassingen. Dit leidt tot complexe upgradescenario's en grote investeringen in tijd en geld, zowel voor de klant als voor de ISV. Dit eindigt uiteindelijk in een ongewenste groeiende kloof tussen de huidige staat van ERP als het hart van je IT-landschap en hetgeen we in de toekomst nodig zullen hebben.

Door: Dänny Hellemons, Schouw Informatisering, Product Development Manager

Dynamics 365 platform

Een paar jaar geleden evolueerde AX naar AX7, een op Cloud SaaS gebaseerd ERP-platform, nu bekend als Dynamics 365 for Finance & Operations. Bovendien werd toen ook Project Madeira voor de eerste keer geïntroduceerd. Eveneens een SaaS-gebaseerd ERP-platform, maar dan als een opvolger voor NAV. Nu bekend als Dynamics 365 Business Central. Later in de zomer dat jaar werd het Dynamics 365-platform geïntroduceerd. En zoals verwacht, ontstond er opwinding. Maar toen het stof uiteindelijk neerdaalde, ontstonden er ook veel vragen. De eerste stappen leken lastig; het platform was niet helemaal af en adoptie van het nieuwe platform ontbrak.

De visie van Schouw

Ten eerste is Dynamics 365 niet alleen een ERP-platform. Het betreft bijvoorbeeld ook CRM Online. Er werden Microsoft-apps gelanceerd, allemaal gekenmerkt als "Dynamics 365 for", bijvoorbeeld Marketing, Sales, Retail, Talent enz. Doelgerichte functionaliteit met een sterke procesfocus. Microsoft partners kunnen via de Microsoft AppSource een breed scala aan applicaties leveren en delen. Een ecosysteem evolueert. Daarnaast biedt het Dynamics 365 platform ons de mogelijkheden van Business Intelligence, ArtificiaI Intelligence, cognitieve services en nog veel meer. Maar bovenal hebben we Azure; een combinatie van oplossingen en hulpmiddelen waarmee we toffe dingen kunnen doen. Wanneer hebben we ooit de mogelijkheid gehad om onze oplossing op deze manier en zo uitgebreid aan te bieden aan onze klanten?

On Premise configuratie voor Dynamics 365

Dynamics 365 is gebaseerd op de cloud, maar wordt ook nog on-premise aangeboden. Zeker in het proces van de overgang naar de cloud is dat onvermijdelijk. Dit wordt gedaan middels een stap-voor-stap proces, het is dus geen verplichting als je het op dit moment gewoon niet kunt of wilt. Momenteel zijn we bij Schouw overigens bezig met een On Premise configuratie voor Dynamics 365 for Finance & Operations.

Is het platform flexibel genoeg?

Maatwerk voor de massa dus. De uitdaging is eigenlijk of het nieuwe platform flexibel genoeg is om ons food specifieke IP op te bouwen en de oplossing te bieden die onze klant nodig heeft. Dit gebeurt op beide ERP-oplossingen met behulp van events en extensions. We zijn hier al een tijdje mee bezig voor AX (Finance & Operations) en natuurlijk staat dit ook op de planning voor NAV. Met onze jarenlange ervaring zijn we gestart met het opnieuw bedenken en opbouwen van onze oplossing, waar Microsoft vervolgens de belofte waarmaakt om de processen te bieden die onze klanten nodig hebben. Overigens hebben we nog een paar gevallen van overlapping die op de Microsoft shortlist voor Finance & Operations staan. De échte uitdaging is om te komen tot een gecombineerde aanpak van het gebruik van platformmogelijkheden. Een combinatie van de juiste hulpmiddelen voor de juiste uitvoering. Niet iedere functionaliteit hoeft in het ERP te zitten, dus waarom zouden we het dan zo bouwen?

  • We bouwen doelgerichte apps op basis van de Common Data Services for Apps, uitgebreid met function frameworks om zware aanpassingen, integratie en verbinding mogelijk te maken. Het gaat erom dat we zien hoe het zou kunnen of moeten zijn.
  • Belangrijk is de gebruikerservaring te bepalen; hoe willen wij de bedrijfsprocessen van onze klanten ondersteunen?

Een startpunt om alles opnieuw te bekijken

De afgelopen maanden zijn we vooral bezig geweest met het definiëren van ons functionele raamwerk (product matrix) voor onze Business Central (NAV) oplossing, de verdeling en hoe deze functionaliteiten in verband staan met - en gebaseerd zijn op - ERP. Een startpunt om alles opnieuw te bekijken. We zijn begonnen met het gebruik van een Event Driven Architecture met Azure Event Grid-functies, wat betekent dat we alles ‘loosely coupled’ met elkaar kunnen verbinden. Dit geeft ons meer flexibiliteit dan ooit tevoren. Daarnaast willen we dat onze klanten sneller en beter reageren op zakelijke gebeurtenissen. En dat kan. Met dezelfde Event Driven Architecture kunt u als klant naast BI op Common Data Services voor Data Analytics een gewogen, realtime beslissing nemen.

Dynamics 365 food oplossing

Microsoft is altijd afhankelijk van haar partners. Microsoft levert het platform, de tools en de aanpak. Door oplossingen te leveren, brengen wij als partners voor onze klanten betekenis aan dit alles; een nieuwe reis op het Dynamics 365 platform. Inmiddels is alles duidelijk genoeg voor ons als partner om in te stappen. Functionaliteit zal worden toegevoegd en de technologie zal stabiliseren. Vorig jaar zijn we al gestart met Dynamics 365 for Finance & Operations, waarbij we ons IP alleen naar het nieuwe platform gemigreerd hebben. Deze zomer staat de volgende stap voor de deur; het opleveren van een Dynamics 365 food oplossing met alle mogelijkheden die u mag verwachten van een verticale Dynamics 365 voor Finance & Operations oplossing. Sneller dan we dachten te gaan doen. De grootste stap is nu het opbouwen van vaardigheden. Want goed gereedschap is het halve werk. Kortom, een leuke uitdaging. Volgende stap: Dynamics 365 Business Central.

 

Meer weten over Microsoft Dynamics 365 for Finance & Operations? Volg het webinar op 19 April 2018.
Doelgroep: Enterprise food bedrijven