Eén internationale standaard: GS1 Cloud

‘Correcte productinformatie is de nieuwe olie’

Medio maart waren Schouw-consultants Floor, Natasha en Benny op het GS1 Congres in Barneveld. Hét grote nieuws die dag: GS1 gaat naar de cloud. Om dit voor elkaar te krijgen is het wel van belang dat alle GTIN-nummers uniek zijn. Een flinke klus, maar vanaf juli moeten de eerste miljoen producten live zijn.

Geschreven door: Benny Dor, Floor Sloots, Natasha Wiguna

In de afgelopen twintig jaar is er enorm veel veranderd in de wereld, denk alleen maar aan online winkelen. De markt verinternationaliseert steeds meer en de drang naar internationaal gestandaardiseerde data is groter dan ooit. GS1 speelt hierin een belangrijke rol.

Eén internationale GS1 standaard 

GS1 is een onafhankelijke non-profit organisatie die ‘zich inzet voor uniforme standaarden voor de identificatie en het vastleggen en delen van gegevens’. Er was echter een probleempje: sinds het bestaan heeft zo’n beetje elk land zijn eigen GS1-organisatie gesticht. En elke organisatie bedacht natuurlijk zijn eigen spelregels. Juist daar wil men nu vanaf: er komt één internationale standaard. En dat allemaal in de cloud, onder de naam – je raadt het misschien al: GS1 Cloud.

Er wordt begonnen met slechts zeven attributen, die voor elk product gelden. Alle GTIN-nummers (de Global Trade Identification Numbers) worden daarbij uniek gemaakt. Een flinke klus, maar vanaf juli moeten de eerste 1 miljoen producten live zijn. Later kan dit nog worden uitgebreid, maar bij GS1 zijn ze wel zo slim om klein te beginnen. Ter vergelijking: in de Nederlandse GS1-database zijn het momenteel zo’n 140 a 150 velden die je per product kunt opgeven.

“Prio 1 voor GS1 is om de GTIN-nummers uniek te krijgen”

En deze nieuwe standaard is niet alleen voor producenten en bedrijven bedoeld, om economische of logistieke redenen. Nee, ook consumenten hebben baat bij deze standaardisering van data. Zo maakt ondermeer de Kies ik Gezond app van het Voedingscentrum (voor Android en iOS) gebruik van de GS1-database. Om te zorgen dat de consument altijd de juiste informatie krijgt. De app is nog maar net dit jaar gelanceerd en mede daarom nog niet helemaal compleet. Zo ontbreekt informatie over allergenen bijvoorbeeld nog, maar er wordt hard aan gewerkt. Dit is meteen een voorbeeld van hoe belangrijk juiste informatie is. Zeker als het gaat om de voedingsmiddelenindustrie, is datakwaliteit belangrijker dan ooit.

Tijd voor datakwaliteit

Er werd tijdens het congres dan ook flink gehamerd op het stokpaardje van GS1: DatakwaliTijd 2.0. Oftewel: het is tijd voor datakwaliteit. Een terechte constatering, natuurlijk. Want in de voedingsmiddelenindustrie is de kwaliteit van data steeds belangrijker, juist ook omdat de gevolgen veel groter kunnen zijn. In de bouwmarkten zijn ze ook al ver met datastandaardisering en zijn er allerlei standaardmaten, bijvoorbeeld voor planken. Als een plank een keer een halve cm meer of minder breed is, dan is dat wel vervelend, maar dan heb je niet echt een issue.

Bij voeding ­- en zeker als je denkt aan het voorbeeld van allergenen - wordt het wel heel cruciaal dat de data allemaal klopt. Als allergenen niet goed zijn gedefinieerd, dan is er niet alleen een verpakkingsissue, maar vooral ook een voedselveiligheidsissue.

Een belangrijke trend die we zien is dan ook dat de verantwoordelijkheid voor de data binnen bedrijven aan het verschuiven is. Tot nu toe lag de verantwoordelijkheid meestal bij de IT-afdeling, maar dat gaat steeds meer over naar de kwaliteitsafdeling.

Binnen de foodbranche was deze afdeling van oudsher al relatief groot en waren ze verantwoordelijk voor de gehele productkwaliteit, of dit nu gaat om de producten zelf, de productinformatie of de etiketten. De afdrukken van de labels werden natuurlijk nog wel gecontroleerd, maar datakwaliteit viel er eigenlijk altijd buiten.

In onze visie zal in de nabije toekomst – vermoedelijk al binnen de komende tien jaar – heel veel data aan elkaar gekoppeld gaan worden. Dat geldt voor ons ERP platform, dat geldt voor GS1 Cloud en de kans is groot dat het allemaal in een blockchain bij elkaar komt.

Want datakwaliteit was al belangrijk en het wordt steeds belangrijker. Of, zoals de quote op de website van GS1 stelt: “Correct product data is the new oil”.